지구과학

호주의 청정 에너지 미래는 어떤 모습일까?
침울한 가운데 COVID-19 위기는 호주를 재생 에너지 강국으로 만들기 위해 기존 기술과 신흥 기술을 가속화할 수 있는 기회를 만들었다. 스콧 해밀턴, 레베카 버든, 멜버른 대학교 창롱 왕에 의해 COVID-19 대유행은 세계 보건과 경제 위기를 불러왔고, 세계 각국 정부는 국민과 경제를 보호하기 위해 신속하고 결단력 있게 대응해야 한다. 이곳 호주에서는 주정부와 연방정부가 통일된 대응으로 모여 전문가들의 조언을 듣고, 바이러스 확산을 제한하기 위해 함께 노력해왔다. COVID-19에 대해서는, 지금은, 순 제로 배출 세계 경제로의 전환을 위한 통일된 대응이 필요한 시점이다. 이 모든 것은 범세대적인 지구 기후 변화 위기 속에서 일어났다. 지금은 호주와 전 세계가 순 제로 배출 세계 경제로 전환할 기회를 활용할 때다. 지난 5월 연방정부는 ‘저배출 기술에 대한 미래 투자에 대한 전략적·체계적 관점’을 목표로 기술투자 로드맵 토론서를 발간했다. COVID-19는 우리의 환경적 미래를 재설정할 수 있는 기회다. 그렇다면, 우리가 COVID-19 전염병에서 벗어나기 시작하면서, 호주의 청정 에너지 미래는 어떻게 보일 수 있을까? 호주는 이 날을 포착하고 재생 에너지와 합성 연료를 생산하는 데 필요한 기술에 대한 수요를 충족시킬 필요가 있다. 세계 청정기술 시장의 가치는 2016~2025년 두 배 가까이 늘어난 뒤 2050년까지 증가세를 이어갈 것으로 전망된다. 이러한 세계적인 변화는 파리협정의 목표에 따라 2050년까지 순 제로 배출과 같은 정책을 시행하기 위해 각국이 움직이면서 일어나고 있다. 예를 들어, 독일은 최근 국가 수소 전략을 발표하고 석탄 의존도를 끝내기 위해 경기부양책의 일환으로 90억 유로를 할당했다. 2016년과 2025년의 선별된 청정 기술의 글로벌 시장 가치. 출처: Roland Berger GmbH 2018; IEZ 2017; Future Market Insight 2016; Grand View Research 2016을 그린 에너지 전환 허브. *재생에너지는 수력, 태양열, 지열, 바이오매스를 포함한다. 수소는 주기율표에서 가장 가벼운 원소로 우주에서 가장 풍부한 화학 물질이다. 그것은 우리의 태양에 힘을 주고 물로 만들어질 수 있다. 그러나 두 가지 요인은 수소를 들어 올리는 데 걸림돌로 작용했다. 즉 깨끗한 수소를 제조하는 비용과 장비의 내구성이 그것이다. 풍력과 태양열 발전에서 엄청난 비용 절감은 비용 경쟁적인 제로-배출, 녹색 수소를 만드는 것을 가능하게 할 것이다. 호주는 세계 최고의 재생 에너지 자원과 철광석 같은 풍부한 광물 퇴적물을 가지고 있다. 수소는 또한 ‘그린 스틸’과 같은 수출용 제품을 만드는데 사용될 수 있다. 녹색 강철은 석탄이 아닌 수소를 사용하여 철광석에서 산소를 제거함으로써 만들어진다. 부산물은 이산화탄소보다는 물이다. 호주는 수소나 수소 기반 합성연료(일명 ‘병든 태양’) 형태로 풍력과 태양광을 운송하고, 녹색강철과 같은 기후안전제품을 수출하는 등 엄청난 기회를 갖고 있다.
호주가 이러한 변화를 이용하기 위해 빠르게 움직이는 것은 중요하다. 호주는 기존 송전선을 증강하고, 재생 에너지 구역을 설정하며, 고전압 직류(HVDC) 전기 케이블을 통해 다른 나라에 연결하고, 여러 항구에서 액체 수소를 선적할 수 있는 잠재력을 가지고 있다. 호주는 또한 예외적이고 상호 보완적인 풍력 및 태양 에너지 자원으로 인해 세계가 재생 에너지로 전환함에 따라 비교 우위에 있다. – 이것들은 세계 무역과 에너지 흐름이 변화함에 따라 가치가 증가하는 자산이다.
이 행성이 얼마나 빨리 따뜻해지는지가 생명력을 위해 결정적일 것이다.
호주는 세계 시장에서 다음과 같은 중요한 공급원이 될 수 있다.
낮은 생산비는 호주가 교역 상대국과의 지리적 거리에 따라 운송비를 상쇄할 수 있다.
마찬가지로, 호주는 토양의 탄소를 격리시킬 수 있는 매우 중요한 역량과 함께 탄소 격리에 이용 가능한 지질학적 위치 면에서 좋은 위치에 있다. 이는 호주가 배출량이 마이너스인 세계 1위 자리를 채택한 비결이기도 하다. 호주는 예외적이고 보완적인 풍력 및 태양광 자원으로 인해 세계가 재생 에너지로 전환함에 따라 비교 우위가 있다. 에너지전환허브 연구진은 수소와 에너지 집약적 수출 분야 개발에 대한 야심찬 접근이 신중한 접근보다 낫다고 말한다. 이 연구는 또한 주요 수소 산업이 어떻게 호주에 에너지 전환 허브 파트너 기관 – 독일 두 곳과 호주 세 곳의 협력 하에 생겨날 수 있는지를 조사하는 시나리오를 탐구했다. 이 모델링은 호주가 2050년까지 우리 전력 수요의 200%를 생산해 잉여금을 수소나 기타 에너지 집약적인 제품으로 수출한다면 전기 비용을 낮춰 더 넓은 경제에 혜택을 줄 것이라는 것을 보여준다.
미래의 기술 진로를 예측하는 것은 악명높게도 어렵다. 그러나 COVID의 경우와 마찬가지로, 대학, CSIRO 연구자, 산업, 정부 기관 및 파트너가 개발한 기술과 지식은 배출량 감소에 기여할 수 있다. 이것은 또한 일자리, 수출 산업, 지역사회 복지, 생산성 및 환경 지속가능성을 증대시킬 수 있다.

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